学习一门新语言能让你的大脑暂时活跃起来

凯特琳Devor /东京大学

图片:Eiko Tsuchiya / Shutterstock

一项针对首次学习日语的人的研究测量了学习一门新语言几个月后大脑活动的变化。结果表明,学习一门新语言最初能促进大脑活动,但随着语言技能的提高,大脑活动随之减少。


“在最初的几个月里,你可以通过追踪大脑活动来定量地测量语言技能的提高,”教授说Kuniyoshi l .酒井法子他是东京大学(University of Tokyo)的神经科学家,也是最近发表在《神经科学》(science)杂志上的这项研究的第一作者雷竞技rebat行为神经科学前沿


研究人员在15名志愿者搬到东京后跟踪他们,每天至少完成3小时的日语入门课程。所有的志愿者年龄都在20多岁,母语都是欧洲语言,他们在童年或青少年时期曾学习过英语,但此前没有学习日语或到日本旅游的经历。

志愿者们在至少8周的课程学习后参加了多项阅读和听力测试,6至14周后再次参加。研究人员选择只评估“被动”的阅读和听力技能,因为与“主动”的写作和口语技能相比,这些技能能获得更客观的得分。志愿者们在接受测试时都在磁共振成像(MRI)扫描仪内,这样研究人员就可以测量他们大脑区域周围的局部血流,这是神经元活动的指示器。


简而言之,大脑中有4个专门负责语言的区域。即使是母语、第二语言或第三语言,同样的区域也要负责。”



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这四个区域分别是位于左额叶的语法中心和理解区,以及位于颞顶叶的听觉处理区和词汇区。此外,海马体的记忆区域和大脑的视觉区域(枕叶)在参加测试时也变得活跃起来,以支持4个与语言相关的区域。

在最初的阅读和听力测试中,志愿者大脑的这些区域的血流量显著增加,这表明志愿者正在努力思考如何识别不熟悉的语言中的字符和声音。志愿者在阅读测试中获得了45%的正确率,在听力测试中获得了75%的正确率(在多项选择测试中随机猜测会产生25%的正确率)。

改善“心灵的声音”

在听力测试中,研究人员能够区分海马体的两个亚区域。观察到的激活模式与前面所描述的前海马体编码新记忆和后海马体回忆存储信息的作用相吻合。

在几周后的第二次测试中,志愿者的阅读测试分数提高到了平均55%。他们在听力测试中的准确率没有变化,但他们更快地选择了答案,研究人员认为这表明他们的理解能力有所提高。

经过几周的额外研究,比较第一次测试和第二次测试的结果,研究人员发现,在听力测试中,语法中心和理解区域的大脑激活度下降,在阅读测试中,枕叶视觉区域的大脑激活度也下降。

Sakai说:“我们预计,成功学习一门语言后,大脑的激活程度会下降,因为理解一门语言不需要花费太多精力。”

值得注意的是,在第二次听力测试中,志愿者的颞叶听觉处理区域的激活程度略有增加,这可能是由于他们在听的时候“心里话”得到了改善。

“初学者还没有掌握新语言的发音模式,所以不能很好地记忆和想象它们。他们仍然花费大量的精力来识别语音,而不是识别字母或语法规则。”

这种大脑活动模式会发生变化——在学习阶段,最初的活跃度会显著上升,然后随着新语言的成功习得和巩固,活跃度会下降可以为语言神经生物学专家提供一个生物测量工具,以评估语言学习者的课程,或潜在地为中风或其他脑损伤后丧失的语言技能的人提供课程。

“未来,我们可以测量大脑的活动,客观地比较不同的学习语言的方法,并选择一种更有效的技术,”Sakai说。

用多种语言交换思想

东京大学(University of Tokyo)的研究人员建议,在找到理想的学习方法之前,可以在浸入式的自然环境中学习一门语言,比如出国留学,或者任何同时激活大脑四个语言区域的方式。

这种大脑活动模式随着时间的推移在个体志愿者的大脑镜像的结果先前的研究在那里,酒井和他的合作者们与母语是日语的13、19岁的孩子们合作,这些孩子在东京公立学校的标准课程中学习英语。六年的研究似乎使这些19岁的孩子对第二种语言的理解足够好,以至于他们的大脑活动水平下降到与母语水平相似的水平。

最近的研究证实,同样的大脑激活模式只会在几个月而不是几年的时间内发生变化,这可能会鼓励成年人学习一门新语言。

“我们都有相同的大脑,所以我们可以学习任何自然语言。我们应该尝试用多种语言交流思想,以建立更好的沟通技巧,同时也更好地了解这个世界——对他人和未来社会拓宽视野,”酒井说。