从幽灵到邪恶的精灵:世界对可怕的睡眠瘫痪的体验非常不同

作者Colm Gorey,前沿雷竞技rebat科学作家/ Baland Jalal博士,来自哈佛大学和剑桥大学

Baland塔拉博士。图片:Bamo Jalal博士

巴兰·贾拉尔博士花了数年时间研究睡眠瘫痪这一可怕的现象,发现你在床尾看到的邪恶实体因文化而异。Jalal在《Fronti雷竞技rebaters》杂志上写道,这对游戏体验有重大影响。

没有人愿意经历睡眠瘫痪。在陷入深度睡眠后,你突然醒来,肌肉无法动弹,甚至无法呼救。更糟糕的是,你觉得好像有人或什么东西坐在你身上或在床尾看着你。

虽然这种体验只会持续很短的一段时间,但它可能会产生长期的影响,因为它可能会引发对入睡的恐惧。究竟是什么引发了睡眠瘫痪,我们知之甚少,但世界各地的研究人员在他们的职业生涯中花了大量时间试图更好地理解——并可能管理——这一现象。

哈佛大学心理学系的Baland Jalal博士就是这样一位研究人员,他也是英国剑桥大学精神病学系的访问研究员。他在剑桥大学临床医学院获得博士学位,之前是哈佛大学研究员和加州大学圣地亚哥分校访问学者。

因为开放获取和共享研究是雷竞技rebat前沿的使命在美国,我们希望给研究人员更多的创造力和自由来表达他们自己和他们的研究,而不是发表学术论文。

如果你最近在《前沿》杂志上发表了一篇论文,并且认为你有一个很棒的故事要讲,那么就给他发一封雷竞技rebat电子邮件吧press@雷竞技rebatfrontiersin.org标题栏写上“前沿科学家”和你的名字。

是什么激励你成为一名研究人员?你有没有什么特定的记忆能让你燃起火花?

在我职业生涯的早期,我加入了加州著名神经科学家VS Ramachandran的实验室——他因对幻肢的研究而闻名。罗摩——我们这样称呼他——不仅是一位导师,而且就像我的第二个父亲,是他向我灌输了对科学的真正热爱。

他还把我介绍给其他传奇的神经科学家,比如奥利弗·萨克斯,他激励我成为一名科学家。

我还得说,我的睡眠瘫痪激发了我对科学的好奇心。高中毕业后不久的一天早上,我经历了一件事,这件事改变了我对科学的看法。当我在床上睡着时,我发现自己醒了,但不能动弹,也不能说话。我也有一种毛骨悚然的感觉,觉得我的卧室里有什么不祥的东西。这段经历激发了我的兴趣,让我想成为一名研究这一神秘现象的研究员。

你能告诉我们你目前正在进行的研究吗?

我研究睡眠瘫痪已经十多年了,我在6个国家的研究超出了我最疯狂的预期。它表明,仅仅是你对经历的信念就能产生深远的影响。

睡眠瘫痪症通常与产生幻觉的“鬼魂”有关,世界各地对此的解释各不相同。我们在埃及的早期研究发现,睡眠瘫痪通常被认为是由一个邪恶的“精灵”引起的;一种有时会杀死受害者的超自然生物。

在意大利,我们发现有些人认为这是女巫或巨猫的攻击。在土耳其,神灵般的生物——叫做Karabasan可能导致睡眠瘫痪,而在丹麦,我们发现人们主要将睡眠瘫痪归因于压力等因素。

值得注意的是,我们的研究表明,这些文化解释对人们经历睡眠瘫痪有重大影响。当直接比较埃及和丹麦的睡眠瘫痪时,我们发现埃及人比丹麦人更害怕睡眠瘫痪,并且认为这种情况持续的时间更长。奇怪的是,埃及人发生睡眠瘫痪的频率是埃及人的3倍。对它的信念似乎戏剧性地塑造了他们的经历。

我们在有着惊人文化信仰的意大利人中也发现了类似的模式。和埃及人一样,意大利人更频繁地出现睡眠瘫痪,他们的睡眠瘫痪时间较长,而且对睡眠极度恐惧。关于睡眠瘫痪的文化信仰似乎加剧了症状——一种身心互动的形式!

“在意大利,我们发现有些人认为这是女巫或巨猫的攻击。”

Baland塔拉博士

简而言之,那些害怕睡眠瘫痪的人似乎也更有可能经历它。因此,一旦睡眠瘫痪通过恐惧的镜头被解读——假设是“妖怪袭击”——它就会导致更多的焦虑,不必要的夜间醒来,以及更多的睡眠瘫痪。

我把这种恶性循环称为“恐慌幻觉模式”;(首次提出雷竞技rebat心理学领域,直到睡眠瘫痪成为慢性的、长期的、潜在的创伤。事实上,我们最近的工作提出了这样一种可能性:睡眠瘫痪,如果伴随着某些信念,不仅可怕,还可能导致精神病理学。

除了这项工作,我还提出了一个神经科学理论,解释为什么人们在睡眠瘫痪时能看到鬼魂,并设计了一种直接的治疗方法,称为“冥想放松疗法”,或简称MR疗法。

尽管睡眠瘫痪已经为人所知有一段时间了,但目前还没有基于经验的治疗睡眠瘫痪的方法。据我所知,我们最近和意大利的同事一起做了第一个睡眠瘫痪症的治疗研究。

在一项针对嗜睡症患者的初步试验中,我们发现,在使用该疗法8周后,睡眠瘫痪发作减少了50%。这是很有希望的,但我们现在需要在大型试验中进行后续研究,以确定其有效性。

在你看来,为什么你的研究很重要?

睡眠瘫痪很可怕。我们的工作阐明了信念如何影响体验,使其变得更糟,这具有治疗意义,因为人们可以努力纠正恐惧的信念。

MR疗法可以帮助世界各地的睡眠瘫痪患者,给他们一种可以在发作时使用的工具。

关于这个研究领域有什么普遍的误解吗?你将如何解决这些问题?

我想说的不是误解,而是普遍缺乏关于睡眠瘫痪的知识,即使是临床医生。一些医生甚至会将离奇幻觉与精神病发作相混淆。

在未来的几年里,你希望看到哪些研究领域得到解决?

更多的研究应该探索睡眠瘫痪的疗法;例如,治疗可以在袭击期间应用,并通过智能手机远程传输,以便更容易被人们接受。

开放科学如何使您的研究范围和影响受益?

开放科学让我受益匪浅。它让普通大众和学生很容易接触到我的作品并从中受益。

如果你最近发表了你的研究,并相信你有一个故事要讲,那么你可能会成为我们新的前沿科学家系列的一部分!雷竞技rebat发送一封主题为“前沿科学家”的电子邮件press@雷竞技rebatfrontiersin.org,以及你最近研究的细节。