蜜蜂的秘密生命信号可以传达群体的健康状况

诺拉·贝利迪亚,科学作家

资料来源:Benjamin H. Paffhausen, Julian Petrasch, Uwe Greggers等。

研究人员正在监听蜂箱,希望破译它们复杂的通信模式,以及它们可能对更广泛的生态系统健康发出的信号。由于蜜蜂通常是最先受到污染物影响的物种之一,它们就像典型的“煤矿里的金丝雀”。通过记录它们发出的静电能量,科学家可以发现例如,杀虫剂是否伤害了蜂群,然后评估环境威胁是否会造成更大的风险。开放获取出版商Frontiers在一项研究中详细介绍了这种新方法和第一个结果。雷竞技rebat

蜜蜂有一个复杂的通讯系统。在蜂鸣声和身体动作之间,它们可以指导蜂房配偶找到食物来源,发出危险信号,并为群集做准备——这些都是蜂群健康的指标。现在,研究人员正在监听。

德国科学家与中国和挪威的合作者共同开发了一种方法来监测蜜蜂发出的静电信号。基本上,它们覆盖着蜡的身体在飞行时由于摩擦而产生静电能量,就像摩擦你的头发可以使它直立一样。然后在通信过程中释放出能量。

柏林自由大学(Free University of Berlin)的兰道夫•门泽尔(Randolf Menzel)教授表示:“我们对用我们的方法直接获取蜜蜂社会交流的潜力感到兴奋。”“这是我们第一次问蜜蜂自己,它们的群体是否处于健康状态,或者它们是否遭受了不利的环境条件,包括人类造成的环境条件。”

这篇论文最近发表在开放获取杂志上雷竞技rebat行为神经科学前沿他把蜂群比作煤矿里的金丝雀。蜜蜂通常是最先受到杀虫剂等污染物影响的物种之一,而减弱的通讯可以表明它们的破坏性影响。这些证据可能会对其他野生动物和生态系统造成潜在的伤害,这种伤害比其他方法更快、更便宜。

门泽尔和他的同事在德国与30名养蜂人进行了长达五年的合作。他们在一个特别设计的蜂巢内外放置传感器和中央记录装置,监测蜜蜂的静电场(ESF)数据。


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他们对所谓的“摇摆舞”特别感兴趣,这是一种复杂的信息传递系统,蜜蜂以8字形的模式行走,然后在交叉路口的延伸部分来回“摇摆舞”。这种蜜蜂芭蕾舞蹈传达的是飞行方向和距离。“其他的蜜蜂跟着跳舞的蜜蜂,读舞者的信息,并将距离和方向的信息应用到一个有吸引力的食物来源,”门泽尔说。

他们研究的主要目的是衡量他们的记录系统的可行性,这确实起了作用,尽管门泽尔指出,扩大他们的系统将是一个挑战,并“获得关于杀虫剂的影响和更大范围内蜜蜂健康状况的有意义的知识,我们将不得不在该地区使用许多设备。”

尽管如此,研究人员了解了更多关于蜂群交流的知识,并发现了门泽尔所说的“意外现象”。例如,他们发现蜜蜂在白天和晚上都跳摇摆舞,而且用来对付害虫的杀虫剂对蜜蜂的交流有负面影响。他们还发现,ESF信号是在群集准备时发出的,它们的强度不依赖于环境条件,如湿度和紫外线辐射。

门泽尔说,他们的系统收集了大量的数据,他们需要进一步的研究来改善和微调解释。“到目前为止,我们只是开始应用机器学习算法来分离和量化静电场信号。”不过,在未来,窃听蜜蜂可能会提供丰富和重要的信息,超出当地花粉热点。它们的交流在理解和保护整个生态系统方面可能至关重要。

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