世界蚊子日:这种害虫的饮食如何导致新抗疟药物的发现

Suzana Burgelman博士生兼ICIPE研究员Trizah Koyi Milugo

博士生兼同事Trizah Koyi Milugo。图片:Trizah Koyi Milugo

疟疾是一种可以预防的疾病,它仍然威胁着全世界数百万人。世界蚊子日提高了人们对疟疾及其通过蚊子传播的认识。博士生Trizah Koyi Milugo等研究人员的研究重点是疟疾控制和预防,在她的案例中,正在研究开发一种控制疟疾传播的新工具。

在2019年,229临床病例疟疾的发病率为40.9万人,死亡人数为40.9万人,其中大多数是非洲儿童。这种疾病在全世界100多个国家发现,但全世界约70%的疟疾负担集中在非洲和印度。

人类通过蚊子叮咬感染疟疾病毒。除了疟疾,蚊子还携带一系列危险的疾病,如登革热、寨卡病毒和西尼罗河病毒。蚊子是世界上最致命的生物。世界蚊子日提高对蚊子危害和疟疾破坏性后果的认识。

Trizah Koyi Milugo是国际昆虫生理与生态中心(ICIPE)的一名博士生,目前正在研究一种控制疟疾传播的新工具的开发,并在最近发表了一篇论文雷竞技rebat热带疾病的前沿

作为一个开放获取的出版商,前沿有几个关于疟疾研究的研究课题雷竞技rebat。在世界蚊子日,前沿组织推出了一个新的研究主题:雷竞技rebat蚊子及其在疾病传播中的作用:最新进展和创新

因为开放获取和共享研究是雷竞技rebat前沿的使命,我们希望给研究人员表达自己和研究的声音,比他们发表学术论文时有更多的创造力和自由。

如果你最近在《前沿》杂志上发表了一篇论文,并且认为你有一个很棒的故事要讲,那么就给他发一封雷竞技rebat电子邮件吧press@雷竞技rebatfrontiersin.org“前沿科学家”和你的名字。

是什么激励你成为一名研究员?你有没有什么特别的记忆能点燃火花?

我出生和长大在肯尼亚西部,一个疟疾流行地区。当我还是个孩子的时候,我患过几次疟疾,这可能促使我从事科学事业,以寻求抗击这种疾病的方法。然而,在成长过程中,我并不知道如何实现我的梦想,我承认,在某个时候,追求科学研究的欲望有所减弱。另外,在我成长的农村地区,我没有值得尊敬的榜样,也没有互联网连接来访问在线资源。

我的第一次研究经历是在内罗毕大学本科学习的最后一年,我们负责设计一个研究项目。我的项目旨在评估所选药用植物的抗炎作用。这种接触激发了我对天然产物化学的兴趣,并成为我目前职业道路的起源。

你能告诉我们你目前正在进行的研究吗?

众所周知,引起人类疟疾的寄生虫是通过受感染女性的叮咬传播的按蚊蚊子。防止寄生虫在人群中传播的化疗药物被认为是防治疟疾的一种新方法。ICIPE之前的研究表明,被寄生的蚊子倾向于以特定的植物物种为食。

这一观察结果使人们产生了这样一种想法,即受感染的蚊子可能以这些植物为食来“自我治疗”疟疾寄生虫的感染,即阻止疟疾寄生虫通过蚊子的建立和传播。这一假设得到了一些研究结果的支持,这些发现表明,来自特定蚊子宿主植物的化合物实际上可以在不同程度上减少蚊子中肠内的寄生虫负担。

2018年,我加入了由巴尔德温·托托(Baldwyn Torto)教授领导的ICIPE行为和化学生态学研究小组,参与了一个旨在改变青蒿素类化合物parthenin化学结构的项目。这有助于产生新的化合物,可以防止建立疟原虫感染蚊子中肠的寄生虫。这种化合物是入侵杂草的关键代谢产物光英它也被称为饥荒草,是疟疾的载体冈比亚按蚊它们在自然界中优先捕食糖分。这种杂草已经蔓延到整个东非,并对最近的疟疾控制成果构成潜在威胁。

图片:Trizah Koyi Milugo

在你看来,为什么你的研究很重要?

几十年来,对新型抗疟药的研究主要集中在可以治愈人类疟疾的分子上。直到最近,科学家才开始考虑“治愈蚊子”的寄生虫。根据它们的进食偏好,蚊子可以帮助我们识别具有抗疟原虫代谢产物的植物。这种方法为发掘新的抗疟疾药物以促进疟疾控制和消除工作提供了一个有希望的方向。

对这一研究领域有什么常见的误解吗?你会如何称呼他们?

到目前为止,我没有发现任何误解。植物饲养很少被视为疟疾流行病学的关键。然而,最近的研究强调,它是一种重要的资源,即使是最有效的疟疾媒介也经常利用它来叮咬人类。事实上,这是一个尚未研究的领域,但有巨大的潜力影响疟疾控制。

几十年来,对新型抗疟药物的研究主要集中在可以治愈人类疟疾的分子上;直到最近,科学家才开始考虑“治愈蚊子”的寄生虫。

Trizah Koyi Milugo

在未来的几年里,你希望看到哪些研究领域得到解决?

我希望未来研究的一个关键领域是制定控制措施,防止饥荒杂草和其他侵入性植物在疟疾流行地区蔓延。此外,未来的研究应着眼于筛选非侵入性疟疾载体首选的宿主植物,以获得具有抗疟原虫活性的化合物。

开放科学如何使你的研究范围和影响力受益?

我受益于更广泛的读者群体,这一点从我收到的关于开放获取的文章的推荐、引用和下载数量就可以看出。

如果你最近发表了你的研究,并相信你有一个故事要讲,那么你可能会成为我们新的前沿科学家系列的一部分!雷竞技rebat发送一封主题为“前沿科学家”的电子邮件press@雷竞技rebatfrontiersin.org,以及你最近研究的细节。

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